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AFP - Cuba envoie 165 experts en Sierra Leone pour lutter contre Ebola

Cuba a frappé un grand coup vendredi en annonçant le déploiement de 165 médecins et infirmiers en Sierra Leone, mais cette aide n'atténuera que légèrement la pénurie criante de personnels médicaux pour faire face à Ebola en Afrique de l'Ouest.

Il s'agit de l'envoi "le plus important" d'experts de la santé par un Etat depuis que l'épidémie a éclaté en début d'année, a souligné la directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Margaret Chan.

"Nous manquons de tout", a déclaré Mme Chan. "Mais ce dont nous avons le plus besoin, c'est de personnel", a-t-elle souligné alors que l'épidémie a fait plus de 2.400 morts.

Compte tenu du caractère très contagieux d'Ebola, il faut environ 200 personnels de santé, dont 20 % d'expatriés, pour traiter 70 à 80 patients, selon l'OMS. L'organisation estime qu'il manque dans la région entre 500 et 600 soignants étrangers et quelque 1.000 nationaux.

L'OMS dispose de près de 200 experts internationaux sur le terrain, tout comme Médecins sans frontières (MSF), en première ligne dans la lutte contre Ebola. 300 autres sont disponibles.

Les risques sont réels, y compris pour ces expatriés: quatre Américains ont été contaminés au Liberia, de loin le pays le plus touché.

L'état de l'un d'entre eux, le Dr Rick Sacra, qui a bénéficié d'un traitement expérimental et de transfusions de plasma sanguin de son collègue guéri, le Dr Kent Brantly, s'est nettement amélioré, selon sa famille et ses médecins.

- 2.000 orphelins au Liberia -

Cuba va envoyer en Sierra Leone "une brigade de 165 collaborateurs, constituée de 62 médecins et 103 infirmiers", pour six mois, prêts à coopérer avec leurs homologues américains, a précisé le ministre cubain de la Santé, Roberto Morales Ojeda, à Genève.

"Tous ont déjà participé antérieurement à des situations post-catastrophes naturelles et épidémiologiques", se sont déclarés volontaires et ont travaillé en Afrique, a ajouté le ministre cubain, précisant que certains étaient déjà arrivés.

Depuis la révolution castriste, l'aide dans le secteur de la santé a été l'un des instruments-clés de la diplomatie cubaine, notamment en Afrique.

Cuba, qui compte plus de 50.000 médecins et personnels de santé travaillant dans une cinquantaine de pays, jouit de l'un des plus forts taux de médecins par habitant, contrairement aux pays touchés par Ebola, avec seulement un ou deux pour 100.000 personnes.

Le ministre n'a pas expliqué le choix spécifique de la Sierra Leone, dont sont originaires certaines populations de l'île, sinon par le souci de "ne pas disperser les ressources humaines" afin de limiter les risques de contamination des soignants.

La secrétaire d'Etat française au Développement et à la Francophonie Annick Girardin, qui sera en Guinée samedi, --première ministre européenne à "se déplacer dans l'un des trois pays les plus touchés par ce virus", a-t-elle souligné--, a expliqué la nécessité d'une répartition des tâches par l'ampleur de l'épidémie.

Avec les Etats-Unis et la Grande-Bretagne notamment, "on doit pouvoir coordonner nos actions, chacun intervenant là où il a des partenaires habituels, en France avec la Guinée, et puis aussi trouver d'autres partenaires européens", a dit Mme Girardin à Dakar.

L'épidémie de fièvre hémorragique, la plus grave depuis l'identification du virus en 1976, a tué plus de 2.400 personnes sur 4.784 cas, selon le dernier bilan annoncé vendredi par Mme Chan, qui n'a pas précisé si ce total incluait le Nigeria, pays le plus peuplé du continent (8 morts jusqu'à présent), ou concernait uniquement le Liberia, la Guinée et la Sierra Leone.

Au Liberia, Ebola a fait quelque 2.000 orphelins, selon une porte-parole du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) dans ce pays.

L'engorgement des services sanitaires au Liberia et en Sierra Leone prive en outre les enfants de traitements contre les maladies infantiles les plus meurtrières, comme le paludisme, selon un communiqué de l'Unicef.

Les femmes sont particulièrement touchées "en raison de leur rôle d'aide auprès des malades: près des deux tiers des cas de décès liés au virus sont des femmes", relève l'organisation.

Source: http://www.afp.com/fr/node/2828914

Tag(s) : #Afrique de l'Ouest